Каждый потребитель в Европе имеет право знать, что именно ему продают под видом того или иного продукта. Но из любых правил существуют исключения. Сколько ни крутите в руках бутылку со знаменитым чешским ликером Becherovka, не найдете точного описания его состава. Рецепт держится в страшной тайне. Вот уже больше двухсот лет.

\r\n

История возникновения напитка буржуазна до невозможности. Начнем с того, что она началась (да и продолжается) в Карлсбаде, или, говоря современным языком, в Карловых Варах, на одном из самых престижных европейских курортов XIX столетия. 

\r\n

Аптекарский огород

\r\n

Итак, в 1805 году в Карлсбад приезжает немецкий граф Максимилиан Фридрих фон Плеттенберг-Виттем-Митинген. Собственно, о самом графе нам известно немного: его если и вспоминают, то в связи с «Бехеровкой».
Граф, судя по всему, был человеком небедным и требовательным в быту, поскольку привез с собой на отдых слугу, двух горничных, конюха, кучера, повара и доктора Кристиана Фробрига.
Граф с челядью поселился в гостинице «Три жаворонка», принадлежавшей аптекарю Йозефу Витусу Бехеру, знатоку целебных трав и любителю крепкого алкоголя: Бехер давно экспериментировал с производством ликеров и настоек.
Бехер быстро сошелся с доктором Фробригом на почве общего интереса к травяным микстурам. Легенда гласит, что доктор Фробриг недолго пробыл в Карловых Варах, но на прощание оставил бесценный подарок: записку с рецептом некоей многообещающей настойки. Мол, должно получиться здорово. Два года Йозеф Бехер совершенствовал рецепт англичанина и в мае 1807 года начал продавать в «Трех жаворонках» желудочные капли English Bitter – горькую английскую настойку. Имя самого Бехера, впрочем, тоже украшало этикетку: производитель не стеснялся своего товара. Кроме того, у Бехера была говорящая фамилия. С немецкого она переводится как «рюмка» или «бокал», а в Карлсбаде тогда по-немецки говорили или понимали почти все.
Больным – а к таковым причисляет себя большинство гостей Карловых Вар – настойка пришлась по вкусу, и они стали употреблять ее в дозах, отличных от тех, что доктор прописал, и не только по поводу расстройства желудка.
Среди первых покупателей «Бехеровки» был немецкий поэт Гёте, который на протяжении трех десятков лет бывал в Карлсбаде 13 раз. В 1812 году он приобрел в «Трех жаворонках» бутылку фирменной настойки. Для чего чуравшийся табака и алкоголя классик сделал приобретение, никто ответить не берётся. Не исключено, что лекарство он употребил по прямому назначению, то есть в лечебных целях. Но нам, конечно, приятнее думать, что от рюмки «Бехеровки» не способен отказаться ни язвенник, ни трезвенник. 

\r\n

От отца к сыну

\r\n

Еще при жизни Йозефа Бехера его продукция начала поставляться на экспорт. «Бехеровку» можно было встретить в Вене, Мюнхене, Париже.
После смерти Йозефа Бехера семейное предприятие перешло к младшему сыну, Йохану, по-чешски – Яну. При нем напиток стали разливать в известные сегодня всему миру плоские бутылки, а когда продажи стали измеряться сотнями литров в год, Ян принялся за строительство завода, прослужившего до 2010 года. Подпись Яна Бехера, поставившего производство ликера на поток, вы можете увидеть и на современной бутылке.
В начале ХХ века компания «Ян Бехер» (так, в честь своего отца, предприятие назвал внук основателя компании), делала более 50 тысяч литров напитка в год. В 1904 году Франц Иосиф I, император Австро-Венгрии, посетил Карловы Вары, попробовал «Бехеровку» и присвоил компании титул поставщика двора Его Императорского Величества. В Вену, где находился императорский двор, уходило 50 литров «Бехеровки» в месяц.
Во время Первой мировой войны, положившей конец Австро-Венгерской империи, «Бехеровку» поставляли на фронт. Именно в тот период на бутылках появились высокие крышки-рюмочки. Даже солдату было понятно: не тот напиток, чтобы пить из горла. Австро-Венгрии не стало, но ликер из чехословацких Карловых Вар к тому моменту знали уже в Испании, Италии, Турции, Египте, Польше… Поставки в США начались с 1933 года, сразу после отмены сухого закона. В 1938 году «английская горькая настойка» наконец достигла Великобритании.
До конца 30-х годов XX века секретная рецептура «Бехеровки» передавалась от отца к сыну, строго по мужской линии. Исключение было сделано в 1939 году, когда во главе компании встала Хедда Эмили Байер, праправнучка изобретателя ликера.
Она и стала крайней наследницей семейного предприятия. После Второй мировой войны компанию Яна Бехера национализировали. При социализме производство «Бехеровки» расширилось. Не сразу, но со временем власти оценили ее экспортный потенциал. Рецепт по-прежнему держался в тайне: секретный список хранили в сейфе Министерства пищевой промышленности Чехословакии.
Хедда Эмили Байер (Бехер) была вынуждена уехать в ФРГ, где наладила производство собственной версии «Бехеровки» и даже продала свое предприятие в начале 70-х годов немецкой компании Underberg, которая заключила с карловарским заводом соглашение о разделе рынка Западной Европы. Но сегодня это лишь исторический эпизод: с 1999 года «Бехеровка» только одна в мире, и делают ее в Чехии, в Карловых Варах – там, где и родился знаменитый ликер.
Хедда Байер, последний человек из семьи Бехер, владевший секретом напитка, дожила до 93 лет. Ее не стало в 2007 году, после того как мир отметил 200-летие знаменитого ликера.
К тому времени предприятие из Карловых Вар уже шесть лет как было частью французского концерна Pernod Ricard, входящего в тройку крупнейших в мире производителей алкогольной продукции. 

\r\n

Секрет для двоих

\r\n

«Бехеровка» поставляется в 35 стран мира. И потребности всего земного шара обеспечивает единственный завод. Он производит 7 миллионов литров ликера в год, или почти 20 тысяч литров в день. Новое предприятие было открыто в 2010 году; до этого «Бехеровку» производили в здании постройки 1867 года, заложенном Яном Бехером. Сейчас в нем музей: исторические подвалы, тематическое кино, дегустация и, разумеется, фирменный магазин, где вы решите проблему с сувенирами из Чехии.
Современный завод, находящийся на окраине Карловых Вар, лишен исторического ореола, зато устроен по последнему слову техники. Практически весь процесс приготовления напитка автоматизирован: корпус, где размещены бочки, содержимым которых можно напоить все население не только Карловых Вар, но, наверное, Праги, обслуживается четырьмя операторами, чье рабочее место – за мониторами компьютеров.
«Что же, – спросите вы, – никакой тайне и никакому волшебству уже не осталось места?» Осталось, причем в полной мере. Рецепт «Бехеровки», как и 200 лет назад, держится в секрете. Общественности известно следующее. В состав напитка входит немногим более 20 компонентов, в основном трав и специй. Среди них апельсиновая цедра, гвоздика и корица. Большая часть ингредиентов родом из Чехии (к названным это относится с трудом), остальное привозят издалека, в том числе из Америки и Африки.
Для того, чтобы никто не вычислил состав смеси, фабрика закупает больше наименований трав и специй, чем в действительности требуется. И наконец, только два человека в мире, руководитель предприятия и главный технолог, посвящены в тайну. Раз в неделю, по средам, они входят в специальную комнату, называющуюся Drogikamr, и без свидетелей упаковывают в джутовые мешки приготовленную ими смесь.
Несмотря на то, что секрет держится не только в голове, но и на бумаге, хранителям тайны запрещено летать одним самолетом и передвигаться на одной машине. Звучит как шутка, если бы не было официальной информацией.
Неизменность рецепта служит гарантией того, что напиток, который через несколько месяцев после приготовления смеси попадет в магазины, по вкусу будет неотличим от того, что пробовали Моцарт и Гагарин.

\r\n

Дуб дубом

\r\n

Прямо в мешках секретная смесь загружается в емкости из нержавеющей стали, наполненные 96-градусным чешским спиртом, приготовленным из сахарной свеклы. Кстати, сахар (его добавляют позднее, и в массовой доле конечного продукта он составляет 10 процентов) тоже используется свекловичный. Неужели, если взять спирт зерновой, а сахар тростниковый, что-то изменится? «Вы вряд ли почувствуете разницу во вкусе, но так принято, принято давно, и зачем что-то менять?!» – отвечает главный технолог. В металлических танках спирт будет набираться ароматов трав и специй в течение недели. Затем крепчайшая настойка перетекает в другое помещение, где установлены огромные, высотой с дом, бочки. Больше всего внимания привлекают две дубовые емкости по 50 тысяч литров каждая.
Дубовые бочки – тоже дань традиции. «Бехеровка» не коньяк, контактирует с дубом не годами, а около двух недель, да и сами бочки, служащие десятилетиями, не способны придать напитку оттенок вкуса, но «так принято».
На втором этапе в спиртовую настойку добавляется сахар, чуть-чуть французского коньячного спирта, а также вода. Самая обычная вода, из городского водопровода Карловых Вар. Она настолько чистая и вкусная, что технологам остается только пропустить ее через фильтры во избежание попадания в напиток механических примесей.
Из дубовых бочек напиток попадет в большие металлические танки, где его оставят созревать на полтора месяца. По окончании созревания в получившийся полуфабрикат снова добавят воды и спирта и оставят в покое на две недели. Потом «Бехеровку» пропустят через целлюлозные фильтры, чтобы к вам в рюмку не попало ни пылинки, ни соринки из мешка, и выморозят при температуре -5Сº – ненужные, добавляющие тяжести похмелью масла упадут вниз и будут без жалости удалены.
Процесс приготовления «Бехеровки» завершен. Напиток уходит на линию разлива. По трубам. Их на предприятии километры. С горячей водой и холодной. Со свекловичным спиртом и с коньячным. С полуфабрикатом и, наконец, финальным продуктом. В год с конвейера завода Яна Бехера в Карловых Варах сходит 14 миллионов бутылок от 50 миллилитров до 3 литров объемом. На любой вкус.
Точнее, вкус ликера во всех бутылках, где написано Becherovka Original, везде будет одинаков. Он такой уже на протяжении более двух веков.

\r\n

Пейте охлажденным!

\r\n

В Карловых Варах можно услышать: один стаканчик «Бехеровки» – для здоровья, два – для хорошего настроения, три – для удачи. Стаканчик – это 20 граммов. А что вы хотите? «Бехеровка» родилась как лекарство, поэтому и дозы прописываются терапевтические. Между тем ликер очень коварен. Пьется легко, особенно в рекомендованном, охлажденном виде (оптимальная температура -6Сº). Вообще, пьют «Бехеровку» по-разному. Чистой. Со льдом. В качестве добавки к чаю или кофе. В коктейлях. Самый известный – «Бетон», то есть «Бехеровка» плюс тоник и долька лимона. Само собой напрашивающееся сочетание, как ни странно, получило распространение только после 1967 года, когда коктейль был представлен в Монреале на чешском стенде во время проведения всемирной выставки EXPO.
Вопрос «Из чего пьют Бехеровку?» имеет множество ответов. По большому счету из чего придется. Из стаканов для виски, из ликерных рюмок с высокой ножкой, из фарфоровых чашек, столь популярных при лечении на водах в Карловых Варах, и даже из крышечки, которой закрывается бутылка. Она неспроста имеет такую форму. Кто знает, где вас застигнет желание выпить «Бехеровки»?

\r\n

Не оригинал, но и не подделка

\r\n

40 процентов всей производимой «Бехеровки» поставляется на экспорт. Основные потребители – Германия, Словакия, Украина, Россия.
Becherovka Original, о которой и шла речь, самый популярный, но не единственный продукт компании. Примерно седьмую часть в общем объеме производства занимают алкогольные напитки, придуманные в Карловых Варах в XX веке.

\r\n
    \r\n
  • Becherovka Lemond - 20-градусный ликер с освежающими цитрусовыми нотками
  • \r\n
  • KV14 - горькая настойка с добавлением красного вина, без сахара, рекомендуется как аперитив, содержание алкоголя 40%
  • \r\n
  • Cordial - сладкая настойка с добавлением липовых соцветий, 35% спирта
  • \r\n
\r\n

KV14 и Cordial продаются только в Чехии и Словакии, а Lemond можно, кроме того, встретить в Германии, Венгрии, Польше, Словении, Сербии, Литве и Италии, а также в магазинах duty free.

В Карловых Варах, где вся Европа издавна лечилась на водах, «Бехеровку» в шутку называют тринадцатым целебным источником. Однако когда в 1965 году был открыт еще один, настоящий природный источник, ему не присвоили № 13, а назвали «вторым источником князя Вацлава». текст: Сергей Шерстенников | фото: автора и компании Jan Becher