Шедевр Растрелли в чистом поле

\r\n

Эрнст Иоганн Бирон – выходец из небогатой курляндской дворянской семьи. В Российской империи он взлетел на такую властную высоту и прибрал к рукам такие богатства, что постройка двух роскошных дворцов в родной Курляндии было для него необременительной забавой. Стоимость только одной пуговицы на его камзоле, со вставленным в нее огромным бриллиантом, равна была стоимости всей крыши Рундальского дворца, о котором и пойдет речь.

\r\n

В истории Государства Российского нет другого примера, чтобы строительство апартаментов такого масштаба и такой роскоши велось в чистом поле, в стороне от дорог, на удалении 10 верст от ближайшего города и в 70 верстах от губернского. Название Рундале (нем.Ruhental) впервые упомянуто в документах от 1505 года, когда имением владел барон фон Гротхуса. Из-за многочисленных долгов Гротхусы имение продали, и весной 1735 года его приобрел Эрнест Иоганн Бирон. В том же году он попросил архитектора Франческо Бартоломео Растрелли спроектировать дворец, сообразный времени и моде. Просьба всесильного фаворита императрицы Анны Иоановны была равносильна приказу, а потому в августе того же года Растрелли поспешил в Бауск. Он не мог позволить себе сделать проект без соответствующего европейского размаха, а потому начертал нечто а ля Версаль, с версальским же парком.
Строительство велось невероятно быстро: к концу 1737 году здание уже подвели под крышу и тут же принялись за отделку интерьеров. На строительстве одновременно работало до полутора тысяч человек. Рабочих, мастеровых и художников привозили главным образом из Петербурга - это были лучшие русские умельцы.

\r\n

Во дворце было на что посмотреть! Красивейшими из 138 помещений дворца, несомненно, являлись комнаты, отведенные для жены Бирона Бенигны, о которой ходило множество слухов. Доподлинно известно, что женился Бирон по настоянию Анны Иоанновны. Говорят, что она выбрала самую некрасивую и глупую из своих фрейлин, неспособную соблазнить Бирона. Хотя слухи об уродстве Бенигны Готлиб, наверняка, были преувеличены. Единственное, что портило её внешность – это отметины от оспы на лице, которые она всю жизнь старательно маскировала. Что же касается прохладного отношения Бирона к своей жене, то это тоже вряд ли может быть правдой. Сохранились многочисленные письма канцлера к Бенинге, в которых он очень нежно обращается к супруге. Да и трое детей, рожденные в этом браке, тоже служат доказательством этого. Правда, поговаривали, что средний сын Карл был ребенком Анны Иоанновны, признанным Бенингой своим, дабы не опорочить честь императрицы.
После смерти Анны Иоанновны, в октябре 1740 года блестящая карьера ее фаворита была прервана – он был арестован, сослан в Сибирь, потом в Ярославль, где прожил два десятка лет, ничуть, кстати, не скучая и не горюя.
В 1763 году, помилованный Екатериной II, уже старый герцог вернулся в Курляндскую вотчину. Все титулы, почести и имущество ему были возвращены, а потому в Рундале вновь призываются мастера продолжить работы над дворцом, который за 20 лет успел много лишиться…
Интерьеры здания начали отделывать почти заново, для чего из Петербурга привезли итальянских живописцев Франческо Мартини и Карло Зукки. Из Берлина в Рундале приехал мастер декоративной скульптуры Иоганн Михель Графф и его декораторы-виртуозы. Работы продолжались 5 лет.
И вот в 1767 году в Рундальском дворце был дан первый бал! Утешив свое честолюбие, Бирон на этом и угомонился. Версальские традиции роскоши к тому времени уже канули в небытие и Бирон гостей не принимал, приемов не устраивал, а по стенам покоев развесил картины на религиозную тему и распятья…
И тихо стало в огромном роскошном дворце, крытом луженой жестью, которая ярким серебром отливала на всю округу. И стоило все это великолепие, как одна бриллиантовая пуговица на камзоле герцога…
В 1772 году Эрнст Иоганн Бирон умер, а в 1795 году Курляндия была присоединена к России. Дворец перешел в собственность сначала князя Зубова, а потом графа Шувалова. А в 1919 году был экспроприирован в пользу латвийского государства, где использовался то в качестве школы, то в качестве склада для зерна. Лишь в 1970-х началась реставрация и свое нынешнее состояние дворец приобрел как раз после нее.

\r\n

Сегодня Рундальский дворец-музей открыт для посещений туристов, здесь проводятся выставки, а президент Латвии принимает во дворце зарубежных гостей.
В восточном корпусе дворца посетителям для осмотра открыты Золотой зал, Белый зал и Большая галерея. В центральном корпусе находятся апартаменты герцога – парадные салоны и личные апартаменты, а в западном корпусе – полностью отреставрированные апартаменты герцогини.
Дворец времени барокко немыслим без «французского сада». Парк расположен в южной части дворца. Помимо дворца и конюшен парк окружен специально вырытым каналом. И хотя «французский сад» Рундале величиной всего 10 гектаров, Растрелли удалось спроектировать его так, что там находятся и затейливая аллея, и перекрестная аллея, и пергола, и лабиринт-боскет. С обеих сторон партеров, на боскетах площадью почти один гектар, сделан большой сад роз, цель которого – показать историю культивирования роз в Европе с первой половины 18 века и до наших дней.
В тихой латвийской усадьбе создавался «маленький Версаль», а теперь его значение далеко переросло границы Латвии.